効率
出典:『悪の引用句辞典』(鹿島茂・中公新書)

先日、久しぶりに電車を使って横浜のオフィスに出勤した。京急上大岡の駅で大量の通勤・通学者が乗り込んで来て、無理に乗ろうとするもんだから、こっちは危うく転倒しそうになった。エレベーターみたいに電車も乗車制限を設けて、定員重量をオーバーしたらブザーが鳴るようにしてもらえないだろうかといつも思う(電車の定員ってどれくらいなんだろう?)。こんな不快な通勤・通学を強いられて誰も文句を言わない「沈黙」の日本人(片道2時間でも、周りに気兼ねせず大声で歌いながら通勤できる自動車通勤の方が数段快適だ)。先々週のセンター試験もまたまた大雪で大混乱だった。私の共通一次の時も確か雪だったし、高校入試の直前ではインフルにもかかった。40年以上も前から毎年毎年、同じように受験生本人や家族たちに苦行を強いるこの異常な入学試験の日程に誰も文句を言わない。世の中は教育の世界でもグローバル化しているのに、相変わらず日本の学校は4月入学のガラパゴス(※)。インフルやノロといった季節モノの健康リスクも含め、いい加減試験以外のことで余計なストレスを抱えないような仕組みに変えてあげなよ。文科省の役人さん、気にするのは自分の天下りよりそっちでしょ。等々の不条理に対して不平不満を口にせず、腹に収めて黙って従う。嗚呼、美しき武士道よ。そんなことを考えながら、朝のオフィスに到着し、パソコンのスイッチを入れ、会社の歯車としての一日が始まった。

※北半球や南半球の違いはあるが、グローバルには最も長い休み明けの入学が一般的[1]。夏休み中に試験となれば今度は大雨や台風のリスクもあるかもしれないが、少子化が進むのであれば、もっと柔軟に4月と9月入学で試験も年2回(チャンスを増やす)とか、子どもたちにとって一番何が良い方法なのか、いろいろ知恵を出せると思うのだ。
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男と女 un homme et une femme

きのう、横須賀中央に用があって、お昼をお気に入りのカフェで過ごしたんだ。そこで若いマスターと年配の常連さんが映画の話をしていた。僕も好きな『カサブランカ』のね。で、マスターは「今バーグマンに会っても恋しないけど、『男と女』のきれいな女優さんなら惚れちゃうね。なんて名前だったかなあ…」みたいな会話をしていた。常連さんも名前が思い出せない。聴き耳立てていた俺も覚えていない。家に帰った深夜、久しぶりに『男と女(原題”un homme et une femme”)』をDVDで観た。アヌーク・エーメ(Anouk Aimée)だった。
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イヤな予感

年末にテレビが壊れ、20年使った冷蔵庫もダメになって買い替えた。さらに先日、会社帰りに守衛さんからヘッドライト切れているよと言われ交換した。
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真鍋博の鳥の眼

今年は酉年。これは昨年、とある古本屋で英世さん1枚でお釣りがくる値段で手に入れた日本イラストレーター界の巨人、真鍋博氏の『鳥の眼』(毎日新聞社)。昭和43年(1968)に出版された古い本で、昭和42年から43年にかけ当時の「サンデー毎日」に連載された、毎日新聞社本社の飛行機で日本列島5万kmを飛んで描いた真鍋版鳥瞰図による明治100年(おっと来年は明治150年のアニバーサリーイヤーだぜ)の記録である。なかなか市場に出回らない真鍋氏の著作であると同時に、右肩上がりで発展し続けていた半世紀前の日本の様子を知ることができる非常に貴重な資料でもある。
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ややっ、ひらめいた!奇想天外発明百科

2017年も明けました。大晦日の八海山がまわって気が付いたらもう新年。今年はどんな年になるのでしょう。こんな地味なテーマで更新も少なく、よくもまあ10年も続けたと思います。このブログを今読んでいるあなたは相当マニアック。でも読んでくれてMerci beaucou!元旦は、新年の美酒の酔いを覚まそうと午後散歩に出かけ、コンビニで年賀はがきを購入し(今ごろかーい!)、近所の本屋で衝動買いしちまったのが、今年最初のクルマ?の絵本『ややっ、ひらめいた!奇想天外発明百科』(マウゴジャタ・ミチェルスカ・文、アレクサンドラ・ミジェリンスカ、ダニエル・ミジェリンスキ・絵、阿部優子・訳、徳間書店、原題は“ALE PATENT!”)。一応技術者で、特許もいくつか書いたことがある(カネにはなりませんが)研究所勤めの私は、「発明」とか「奇想天外」という背表紙に目が止まりました。手に取ってみると、奇妙奇天烈なクルマ(乗り物)のアイデアをはじめ、動力で動く世界初の自動車、キュニョーの「三輪蒸気自動車」も登場してクルマノエホンとしても外せません。しかも絵がかわいい。その中でも酉年の今年に相応しい空飛ぶ自動車「トランジション」(2009年試験飛行に成功している)の紹介もあって楽しいの一言。自動運転のこの時代、クルマも鳥のように空を飛べるようになるのでしょうか?
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電

今年も今日1日だけになった。28日で仕事納めだったけど、やり残したことが山のようにあって来年のことを考えると気が重い。まあ「明日やれることは明日やろう」のスタンスなので無理はしないのだけど、年賀状もまだ何も手をつけていないし(だんだんおっくうになってきた)、自宅の本や資料の整理、部屋の片づけもある(掛田に酒だけは買いに行った)。実家には1月に帰ろうと思っているが、親父も眠れないようであまり体調は芳しくないらしい。そんなとてもいい気分で新年を迎えられそうもない状態で、作業の合間にちょこちょこ記事を書いている。日本漢字能力検定協会が公表する今年の世相を表す漢字は「金」。ここ3回、夏季オリンピックイヤーは「金」なのだそうで[1]何だかつまらなかったが、私の選んだ今年の漢字は「電」。
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george michael
出典:http://www.georgemichael.com/

今年はなんて年だ。年明け早々、デヴィッド・ボウイの訃報を聞いてからというもの、学生時代の70年代、80年代と洋楽が生きる糧の一つだった俺にとっては、当時の記憶が消しゴムで消されるような1年になった。そして、よりによってクリスマスの日に『ラスト・クリスマス』のジョージ・マイケルまでとは…。53歳、俺と1つ下だけの同世代だよ。いろいろ悲しい事件も多かった2016だが、ジョージの訃報を聞いたマドンナのコメントに尽きる[1]。なんか、音楽ブログになってきたな。
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黄昏のビギン by sumire

この時期、クリスマスソングやこの1年を振り返って歌謡祭、紅白歌合戦で流行はやりの曲を聴くのも良いけれど、名曲といわれる日本のスタンダードに浸るのも良い。若い世代がいい感じにカバーして個人的に気に入っているものをいくつか挙げてみた。いいものは時代や世代を超えていいのである。
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123456km

先月末、愛車エクストレイル君の走行距離がタイトルのようにエンジェルナンバーに達した。前車カングー君は11万km弱で手放したから、余裕の記録更新だ。旅行中にレッカー車で病院行きとか、家族全員でエンストした車を押すなんて50年以上も前の映画のような故障経験がなければまだ乗っていたかもしれないカングー。エクストレイルの方は、1度リコール対象の不具合で一瞬エンストしたことがあるが、それ以外は故障らしい故障は発生していない。やはり生産品質に関しては、国産車が安心である。同じグループ企業の製品なのにどうしてこうも違うのだろう。カングーは初代で、まだ日産がルノー傘下になっていない頃のフランス車だったからこんなもんかもしれないが、あれからルノーの生産品質(走る、曲がる、止まる、座るの機能品質は侮れないと思うけど)はアライアンス効果で少しは向上したのだろうか?悪貨は良貨を駆逐するというからねえ…。
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はじまりの日

12月10日、日本時間で明日、2016年のノーベル賞授賞式が行われる。今年のノーベル賞は昨年に続き、私の同郷の大隅先生が医学・生理学賞を受賞するなど、日本でも大ニュースとなったが、世界的に話題をかっさらったのはやはりあの人だろう。文学賞を受賞したボブ・ディランだ。大数学者でもノーベル賞を受賞できないのに、ミュージシャン、それも“アメリカ”のロックスターが獲っちゃったもんだから、世界じゅう上や下への大騒ぎだ。そのディランの名曲“Forever Young”の詩に挿絵を加えた絵本『はじまりの日』(ボブ・ディラン・作、ポール・ロジャース・絵、アーサー・ビナード・訳、岩崎書店)を「クルマの絵本」として、そして敢えて「はじまりの日」と訳された翻訳本の方を紹介しようと思う。原題はもちろん“FOREVER YOUNG”(Bob Dylan・作、Raul Rogers・絵、Atheneum Books for Young Readers)である。今回はいろんな人たちを敵に回してしまうかもしれないが、この絵本にまつわるいくつかのモヤモヤがあったのでネタにしてみた。素人の戯言ということで。
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